Se encuentran bacterias que se alimentan de desechos plásticos

Mientras científicos de todo el mundo discuten sobre cómo lidiar con millones de toneladas de desechos plásticos, un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de Kyoto, dirigido por el Dr. Shosuke Yoshida, descubrió bacterias inusuales entre 250 muestras de basura cerca de una de las plantas de reciclaje de tereftalato de polietileno (PET).

Las bacterias estaban en el suelo entre limo y otros sedimentos orgánicos y en realidad se alimentaban de desechos plásticos, obtenían energía de ellos y reponían las reservas de carbono. Posteriormente, ya en condiciones de laboratorio, las bacterias colocadas en una botella de plástico lo “comieron” en unas pocas semanas.

Este "apetito saludable" se basa en las enzimas producidas por la bacteria Ideonella sakaiensis, que, según los científicos, fue la "respuesta" de la naturaleza a la aparición de una gran cantidad de desechos plásticos.

Los hongos que comen plástico se han detectado antes, pero no ha sido posible criarlos a escala industrial. Los científicos japoneses han identificado un gen bacteriano responsable de la producción de enzimas. La ciencia ahora tiene un medio eficaz para eliminar los desechos plásticos.